Городок в Техасе сделал ставку на майнинг с Bitmain — и проиграл

В 1952 году The Saturday Evening Post окрестила Рокдейл (штат Техас, США) «городом, где идёт дождь». Запасы бурого угля в нескольких милях к югу от города оценивались в 100 млн тонн и, казалось, давали его обитателям надежду на вечной безбедное существование. Однако построить «угольный рай» в местечке не удалось. Город и округ Милиам (население 25 тыс. человек) из-за кризисов лишился более 1 тыс. рабочих мест в течение последних 10 лет.

Выход из депрессии

Надежда появилась в прошлом году, когда в регион пришёл китайский производитель ASIC Bitmain. Они пообещали инвестировать 500 млн долларов США и организовать самый крупный в мире центр по добыче биткоинов на базе закрытого металлургического комбината Alcoa, который оставался подключен к местным источникам электроэнергии.

В больших складских помещениях, где раньше изготавливали алюминий для авиации и других отраслей промышленности, планировали разместить 325 000 ASIC. Кроме того, Bitmain обещал избавить округ от безработицы и создать 500-600 дополнительных рабочих мест, заменив старую индустрию новой и перспективной.

В августе 2018 года состоялись слушания по поводу уменьшения местных налогов для Bitmain, в которых принимал участие Дж. Кайл, вице-президент Bitmain по развитию бизнеса в Северной Америке.

Кайл кулуарно общался с местным жителем С. Янгом, 67 лет, который выиграл праймериз от республиканцев на местных выборах и готовился к назначению исполнительным судьёй округа. Янг вспоминает, что Кайл обещал ему, что Bitmain однажды «покажет нечто большее, чем майнинг». Они собирались инвестировать в развитие искусственного интеллекта для управления беспилотными автомобилями и в другие проекты. Янгу казалось, что если получится хотя бы половина из обещанного, это сделает округ Милиам самым передовым регионом Америки.

Противодействие регуляторов

В Рокдейле Bitmain требовалось не менее 500 МВт мощности, чего хватило бы для обеспечения электричеством 400 тыс. средних домохозяйств штата. В это самое время в штате Нью-Йорк уже вовсю бушевала криптовалютная лихорадка. В марте 2018 года городской совет Платтсбурга, штат Нью-Йорк, ввёл в действие первый мораторий на криптовалюту в США после того, как интенсивное использование электроэнергии майнерами привело к резкому росту тарифов для жителей. Несколько общин в Вашингтоне последовали примеру Платтсбурга. В Лейк-Плэсиде, штат Нью-Йорк, местные чиновники объявили мораторий в мае 2018 года.

В Массене Blockchain Industries предложила открыть предприятие с инвестиционным порогом 600 миллионов долларов, которое позволит создать 500 рабочих мест. Для запуска проекта требовалось получить субсидированную гидроэнергетику. Этот план был сорван в марте 2018 года, когда власти Нью-Йорка, обеспокоенные тем, сможет ли добыча криптовалют создать достаточное количество рабочих мест, наложили собственный мораторий на майнеров BTC.

Bitmain требовал и обещал примерно то же самое. Во время «криптовалютной лихорадки» капитал производителя асиков вырос с 275 млн долларов в первой половине 2017 года до 2,2 млрд долларов ближе к концу года. Они пытались провести IPO на 950 млн долларов в первой половине 2018 года, но оперативно получить разрешение не удалось.

Учитывая давление китайских властей, которые препятствовали широкой майнинговой деятельности, Bitmain искал возможности развития бизнеса в США. Да, в КНР тоже достаточно источников дешёвой электроэнергии, но позиция властей сводилась к тому, что майнинг может быть запрещён по всей стране в любую минуту. Поэтому они и смотрели в сторону Техаса.

Климатические условия в Техасе не очень подходят для майнинга — там жарко и влажно, а стандартные цены на энергоносители идентичным средним по США. Но не это в итоге помешало реализовать проект.

Льготные условия

Закрытие предприятия Alcoa и прилегающей электростанции, эксплуатируемой Luminant, не были единственными ударами, которые Милам получил в последние несколько лет. Две больницы закрылись, ликвидировав ещё 200 рабочих мест и превратив округ в «заброшку» системы здравоохранения. В январе 2010 года, после ухода Alcoa в период Великой рецессии, безработица в округе достигла 12,5%. Бывшие рабочие оставили семьи, чтобы работать на нефтяных месторождениях в Западном Техасе. 

Появление Bitmain вселило надежду в регион. Компания подтвердила намерение создать несколько сотен рабочих мест и просила местные власти ввести для них льготированный тариф на уровне 3-4 центов за 1 кВт*ч. Это примерно 50%-ный дисконт по сравнению с другими промышленными компаниями, находящимися в этом регионе. Открытие майнингового завода планировали на 2019 год и уже нанимали специалистов для обучения технического персонала.

13 августа суд округа Милам утвердил 10-летнее снижение налога для Bitmain, согласно которому компания получала 80-процентную скидку на налог на недвижимость в течение первых пяти лет. Даже с учётом этого дисконта округ Милам всё ещё получал бы с завода в среднем по 700 000 долларов в год в течение 10 лет. Соглашение о борьбе с загрязнением воздуха обещало «не менее 350 рабочих мест», из которых 140 было запланировано на 2019 год. Параллельно Bitmain отказали в Теннесси и Нью-Йорке.

Конец сказки

На протяжении 2018 года курсовая стоимость основной криптовалюты биткоин постоянно снижалась. Осенью падение ускорилось: с 12 ноября по 16 декабря стоимость биткоина упала примерно вдвое, до 3 195 долларов с 6 327 долларов, что затрудняло получение прибыли даже профессиональными майнерами с дешёвой электроэнергией. По некоторым оценкам, 600 000 асиков по всему миру были отключены. Скорость хэширования, то есть общая вычислительная мощность, используемая в блокчейне, снизилась на 13%. По данным CoinDesk, Bitmain, доходы которого связаны с добычей криптовалют, упали на 500 миллионов долларов в III квартале 2018 года.

В Рокдейл пришла криптозима. На площадях запустили всего несколько сотен майнеров и вместо десятков новых сотрудников, которых должны были нанимать каждый месяц в конце 2018 года, было принято лишь 14 человек. Ярмарки вакансий так и не прошли, а ремонт подстанций и вспомогательных помещений оказался дороже, чем планировалось. Финансирование проекта постепенно сокращалось.

В начале января Янг узнал, что завод закрывается так и не начав работу. К тому времени был уволен Кайл и узнать у кого-то новости о существовании проекта не представлялось возможным. По оценкам бывших сотрудников, в декабре-январе из 3 тыс. работников Bitmain 80% потеряли работу, в том числе 200 из 250 в Северной Америке. К весне истёк срок размещения заявки на проведение IPO, которую Битмэйн пока не продлила.

Вскоре Bitmain вернулась в Рокдейл с предложением об открытии новой фермы на 20-40 человек персонала. Однако им уже не пообещали налоговых льгот и скидок не электроэнергию.

***

Эта история наглядно демонстрирует зависимость подобных проектов от волатильности рынка криптовалют. Именно поэтому предлагаемое нашей компанией решение — это не просто охлаждение майнинговых установок, но и возможность диверсифицировать некоторые риски, связанные с добычей криптовалют. В частности, это и возможность сэкономить на электроэнергии, и использование выделяемого установками тепла для отопления, горячего водоснабжения, выращивания теплолюбивых видов растений и морских обитателей. Только в этом случае, при диверсификации рисков, можно вкладываться в действительно прибыльное и фактически беспроигрышное предприятие.

Telegram канал @bixbit_new Подписаться на новости
Мы на YouTube