Маленький секрет большого майнинга: недорогие FPGA для выхода из кризиса

Микрочипы высокой адаптивности давно используются в майнинге. Производители майнинг оборудования осознали, что их клиент — не «комнатный» майнер, а владелец нескольких тысяч устройств. Именно на него они работают, выпуская десятки тысяч ASIC, или специализированных интегральных схем. Чтобы увеличить шансы на получение награды майнеры объединяются в пулы. Это провоцирует страх «атаки 51%» и вытеснение графических адаптеров. Однако учитывая нестабильность рынка возможно скорое появление высокоадаптируемой, эффективной и недорогой технологии, программируемой «на лету».

FPGA нового поколения

В отличие от ASIC, майнинговые установки на базе FPGA можно перепрошивать под другие задачи. В майнинге это работает так: если алгоритм сети меняется или есть желание перейти на более выгодный блокчейн, FPGA адаптируется под них. Хотя подобные микросхемы известны с 2012 года, первые версии не были эффективными с экономической точки зрения. А потом наступила эра ASIC.

В будущие несколько лет не исключен разворот к традициям «домашнего» майнинга и усилению децентрализации. Новые модели будут производительны, с низким энергопотреблением, при этом дешёвыми и поставляться вместе с бесплатным софтом.

ASIC vs FPGA

В июле нынешнего года Ричард Эллс, основатель криптовалюты Electroneum, нацеленной на использование в мобильных приложениях, игровых, торговых и иных сервисах, столкнулся с прецедентом. Как и любой начинающий проект, ETN приветствовал добычу при помощи GPU и требовал отключить ASIC хотя бы на начальном этапе. Но большинство пользователей отказалось выполнить эту рекомендацию, ссылаясь на невыгодность майнинга на видеокартах из-за высокой сложности вычислений. За несколько недель хешрейт сети просел на 97%.

Тогда Эллс вспомнил про FPGA, как альтернативный вариант. Он не стал настаивать на возвращении GPU-майнеров и разрешил майнить на ASIC. При этом он указал на FPGA, как беспроигрышное решение на тот случай, если проект сменит алгоритм.

«Ваше оборудование остаётся прежним. Всё, что требуется — это обновить ПО для работы по новому алгоритму. FPGA очень мощные, очень дешёвые, они — будущее майнинга криптовалют. Никто не сможет их отключить».

В 2017 году на ASIC майнили 74% пользователей, что ставило под угрозу почти все альткоины. FPGA не такие производительные, как узкоспециализированные микросхемы, но они более гибкие. Канадские разработчики из Squire говорят о снижении эксплуатационных расходов на 40%, что при промышленном майнинге достигает 60 млн долларов в год.

До появления новых FPGA майнеры, использующие устройства прошлых лет, втайне перепрограммировали их. Так они повышали конкурентоспособность в погоне за наградой и скрывали от разработчиков свои возможности, чтобы те не меняли алгоритмы. Всё-таки перепрошивать старые FPGA было дорого и не всегда целесообразно.

Возрождение FPGA

Соотношение сил в майнинге начало меняться с прошлого апреля. На форуме Bitcointalk один из пользователей начал интересоваться состоянием FPGA-устройств. Ответы растянулись почти на сотню страниц и оказалось, что воспользоваться преимуществами новых-старых чипов не прочь многие участники.

Наличие равномерно распределённых по миру «комнатных» FPGA усилило бы децентрализацию и безопасность ньюкоинов. Именно такую позицию продвигает стартап Zetheron, основанный Эриком Фаттахом, тем самым беспокойным топикстартером с Bitcointalk. Он уже поставляет универсальное ПО для FPGA. Программное обеспечение бесплатное, но с четырьмя процентами «платы за разработку».

Стартап также работает в тандеме с производителями, консультируя их по лучшей оптимизации оборудования для майнинга и способам адаптации техники только к программным изменениям. Аппаратные средства FPGA всё ещё дороги, но обеспечивают быстрый возврат инвестиций (ROI), нежели графические процессоры.

Всё изменится?

Не во всех проектах будет целесообразно использовать FPGA. Сеть Биткоин, например, не меняла алгоритм и очень ресурсозатратна. А Bitcoin Private «заточена» только под GPU. В то же время проекты Monero и Bitcoin Gold сознательно меняют область вычислений каждые несколько месяцев. И модели FPGA 2019 года смогут обслуживать большинство альткоинов.

FPGA станут «противоядием» ASIC и «атаке 51%». Они являются «золотой серединой», поскольку позволяют очень быстро производить вычисления и в то же время не могут «захватить» сеть. ASIC быстрее FPGA в среднем от 3x до 20x, но он же быстрее GPU от 30x до 1000x. Поэтому монета, которую добывают при помощи FPGA, намного более устойчива к «захвату» асиками. Цены на перспективные FPGA планируют удержать в диапазоне 450-500 USD, только в этом случае возможно появление реального интереса к ним.

Следите за новостями в нашем телеграм-канале!

Telegram канал @bixbit_new Подписаться на новости
Мы на YouTube