На Indiegogo собирают средства на FPGA Ultraminer за 400 долларов — обзор проекта

На краудфандинговой платформе Indiegogo проходит сбор средств для создания «лучшей в мире» FPGA-платы на базе Xilinx UltraScale 16 нм. Сообщается, что данная разработка «идеально подходит для приложений, требующих значительной вычислительной мощности и работы в сети на высоких скоростях».

Главная «фишка» разработчиков — ожидаемая продажа FPGA-платы всем желающим за 400 USD. Это почти в десять раз ниже, чем Xilinx заводской сборки максимальной комплектации. Именно ради этого — снижения стоимости конечного устройства до приемлемого уровня и запущен проект. В настоящее время большинство майнеров не могут позволить себе топовые решения UltraScale+, говорится в описании проекта.

Авторы проекта называют модель собственной разработкой. Основная их заслуга — усиление цепи питания для работы в режиме майнинга (то есть 24/7). Такие платы стоят дорого, поэтому было принято решение упростить конструктив и заложить мощную цепь питания, а также оставить один USB-выход для коммутации с ПК.

Ключевые данные о проекте Xilinx Ultrascale+ Kintex FPGA

Разработчики честно признаются, что будут использовать недорогую и доступную плату FPGA с процессором 16 нм Xilinx Ultrascale Kintex KU3P. Она подходит для сложных вычислений, расчётов, интеллектуального анализа данных. Стартап решил выпускать два варианта платы.

Модель Core будет работать с алгоритмами на базе интенсивных вычислений. С «наилучшим» соотношением производительность на ватт/доллар.

Предварительные характеристики выглядят так:

  • Xilinx UltraScale + Kintex KU3P (356K LC);

  • Разъём PCIe Gen 3x8 (максимальная пропускная способность 64 Гбит/с);

  • DDR4 260-контактный разъем SODIMM (максимальная пропускная способность 170 Гбит/с, максимальная емкость 32 ГБ);

  • Разъем Micro USB для программирования ПЛИС и последовательной связи;

  • JTAG-разъём для отладки;

  • Новое решение по электронике и эффективное отведение тепла для охлаждения в условиях максимальной производительности.

Вторая модель, Network, предназначена в основном для работы с финансовыми потоками и высокоскоростной передачей данных по сети. Главным дополнением к перечисленным функциям станут Dual QSFP+ (40Gb/s) или QSFP28 (100Gb/s) — интерфейсы оптического трансивера.

Важной опцией является возможность бесплатного скачивания битстримов с сайта разработчика. Часть битстримов планируют выкладывать в открытый доступ для дальнейшей разработки сообществом. Программирование FPGA будет осуществляться через USB-порт.

Перспективы и недостатки проекта

Договорённости с производителем Xilinx насчёт особой ценовой политики в отношении UltraScale+ Kintex FPGA якобы достигнуты. Сборку будут осуществлять на заводах в Шэньчжэне, Китай, и Орегоне, США. Кампанию по сбору средств запустили на месяц, осталось 10 дней. Из запланированных 100 000 USD пока собрали чуть больше 4 600. Основную модель планировали выпустить на рынок в мае, а «сетевую» — в июне.

Хешрейт и цены будущего проекта Agilmine:

Хешрейт решения Agilmine

Большая часть собранных средств пойдёт на заказ крупной партии плат. Это снизит их цену и позволит обойтись без комиссии за программную часть.

В целом проект выглядит многообещающим. Разработчики предлагают надёжный майнер с доработанной цепью электропитания, по низкой цене (и который всегда будет в наличии), хотят выложить bitstream`ы в открытый доступ и отказаться от DevFee. Но проблема кроется в другом.

Во-первых, авторы используют довольно слабую плату KU3P, с ограниченным набором алгоритмов и 350 тыс. логических ячеек для вычислений (вентилей). Для того, чтобы писать эффективные битстримы понадобится первоклассная команда программистов и не факт, что после затраченных усилий они захотят просто так отдавать их всем желающим. Для работы на одном из популярных алгоритмов X16 нужно минимум 400 тыс. вентилей.

Во-вторых, более мощные FPGA, например, такие, с которыми экспериментирует белорусская компания AETTech, позволяют получать существенное преимущество не только в майнинге. Они используют топовые карты Xilinx UltraScale+ с количеством логических вентилей более 2 млн. Такие платы подходят для вычислений в медицине, космической и военной сферах, телекоммуникациях. Часть мощностей можно сдавать вместе с ПО.

В-третьих, использование иммерсионного охлаждения позволяет отказаться от серьёзной модернизации цепей электропитания. Полное погружение FPGA-плат в жидкую среду увеличивает производительность оборудования на 20-25% и продлевает срок службы в условиях жёсткой эксплуатации. Сочетание FPGA-иммерсионное охлаждение остаётся ликвидным даже при низких курсах криптовалют.

В-четвёртых, выделяемое оборудованием тепло можно использовать в бизнесе и быту, сэкономив таким образом на побочных затратах на отопление и подогрев воды или создание микроклимата. Температурный режим работы FPGA-плат подбирается разработчиками, исходя из нужд потребителя. Выделяемое тепло можно использовать в объёмах от 0 до 100%.. Для сброса излишков тепла или его неиспользования предусмотрена внешняя сухая градирня. 

Хешрейт и ожидания от проекта AETTech:

Предполагаемый хешрейт решения AETTech

Главное, что предоставит майнинг FPGA в 2019 году — это выбор из нескольких решений. Хотя производством ПЛИС по-прежнему занимаются две компании в мире, большой интерес к сфере проявляют сторонние разработчики. Они предлагают свои битстримы, экспериментируют с системами охлаждения и разгоном, а также хотят вернуться к децентрализации блокчейн-проектов. Именно формирование конкуренции и «разворот» майнеров в сторону FPGA-плат помогут снизить цену на это оборудование и сделать его «золотой серединой» среди ASIC и GPU.

Самые любопытные новости в нашем телеграм-канале!

Telegram канал @bixbit_new Подписаться на новости
Мы на YouTube