Новые ASIC от Bitmain выйдут накануне халвинга биткоина — китайские СМИ

South China Morning Post сообщает, что крупнейший производитель майнинг оборудования Bitmain придержит новые флагманские асики до халвинга биткоина в мае 2020 года. При этом устройства Antminer S17 и Antminer T17 будут оснащены более эффективными 7 нм чипами, чем нынешние модели.

Когда выйдут новые асики

Новые версии привычных S9/S11/S15, возможно, будут анонсированы в конце 2019 — начале 2020 года. Фактически, у майнеров останется лишь несколько месяцев, чтобы сформировать солидный инвестиционный портфель. Поэтому в компании полагают, что спрос на новинки будет стабильно высоким.

Стратегия не нова. Китайский гигант уже провернул подобное накануне халвинга биткоина в 2016 году. Именно тогда в продажу поступила легенда — Antminer S9, впоследствии дополненная модификациями. Она имела бешеную популярность и даже сейчас, спустя три года, пользуется успехом. А в 2017 году на неё приходилось до 60% всех продаж Bitmain.

Единственное, чего не учитывают в Bitmain — это возросшей конкуренции и появления нескольких крупных игроков. К последним можно отнести Ebang, Innosilicon и Canaan. Капитализация Canaan превысила 1 млрд долларов после того, как они выпустили летом 2018 года AvalonMiner A9 на 7 нм чипе. Впереди у них очередные раунды финансирования, новые инвесторы и свежие модели майнеров.

Bitmain Technologies пока поставляет не очень хорошие новости. Пропуск срока проведения IPO, сокращения персонала, убытки в 2018 году, исчисляемые сотнями миллионов долларов, закрытие офисов, смена руководства. Фактически, кроме надежды на туземун и повышенный спрос накануне халвинга у Bitmain ничего не остаётся. При этом важно сохранить значительную долю рынка или хотя бы удержать имеющиеся позиции.

К августу прошлого года Bitmain завершила три раунда финансирования на общую сумму 785 млн долларов США с участием крупных инвесторов, в том числе Sequoia Capital China и сингапурской государственной инвестиционной компании Temasek. Это позволило профинансировать выпуск S15 и T15 в ноябре 2018 года — первое крупное обновление флагманской линейки за 2,5 года и первый серьёзный тест 7 нм чипов.

Будет ли профит от обновления модельного ряда

Bitmain сообщила, что скоро выпустит свои новые майнеры S17 и T17, работающие на втором поколении 7-нм чипов, которые, по утверждению компании, примерно на 30% эффективнее, чем первое поколение. При этом основной поставщик чипов TSMC не может пока обеспечить в нужном количестве производство «семёрок», что делает и S15/T15, и S17/T17 переходными эксклюзивными моделями. В условиях медвежьего рынка Bitmain не может нарастить их производство до массового.

Скептики, однако, отмечают, что ставка Bitmain на 7 нм чипы не является верным выбором. Хотя предполагаемые характеристики Antminer S17 на данный момент являются лучшими для майнинга биткоинов на рынке, конкурирующие китайские компании, в том числе Innosilicon, имеют 10 нм ASIC с низкой энергоэффективностью и более дешёвые в производстве, говорит Майкл Чжонг, аналитик из пекинской исследовательской компании TokenInsight:

«Если бы Innosilicon использовал более продвинутую 7-нм технологию, он мог бы производить более мощные установки, чем Bitmain».

«Проблема в том, что их машины теряют конкурентоспособность», — отмечает Самсон Моу, один из самых ярых критиков компании, директор по стратегическим вопросам в Blockstream,

«Несмотря на то, что многие конкуренты утверждают, что они обладают лучшими спецификациями чипов и более продвинутыми функциями, большинство из них не смогли обеспечить постоянную своевременную и масштабную поставку, как это делал в течение многих лет вBitmain».

Так считает Джехан Чу, соучредитель Kenetic Capital, крипто-инвестиционной фирмы, основанной в Гонконге. Его оптимизм основан на финансовых результатах деятельности компании.

В первой половине 2018 года Bitmain получил прибыль в размере 742,7 млн. долларов США, что почти в 8 раз больше, чем годом ранее. При этом в первом квартале 2018 года прибыль составляла 1,1 млрд долларов США, согласно утечкам информации. Эти две цифры свидетельствуют о том, что Bitmain фактически потерял 395 миллионов долларов США во втором квартале 2018 года.

Потеря, вероятно, увеличилась до 500 млн долларов США в третьем квартале, согласно отчету отраслевого издания CoinDesk, сделанному в прошлом месяце со ссылкой на неназванный источник. Bitmain отклонил отчёт, но не уточнил финансовые показатели.

Возможно, эти показатели и завышены, но увольнения сотрудников Bitmain происходили в солидных масштабах. С декабря 2018 года была уволена примерно половина из 3 тыс. человек. В планах компании, вероятно, сокращение до 1 100 человек, из них 700 останутся в пекинском офисе. Активнее всего сокращали сотрудников, отвечающих за разработку микросхем — из 1 000 оставили всего несколько сотен.

Поговаривают о выходе Bitmain на рынок искусственного интеллекта. В 2017 году Bitmain выпустила свой первый специализированный AI-чип под брендом Sophon, который продаётся как часть платы разработчика или сервера для клиентов, которые хотят обучать нейронные сети для конкретных задач, таких как распознавание лиц. То же они декларировали при подаче заявки на IPO. Сейчас доход от продажи этих чипов составляет 0,1% от 2,8 млрд долларов общей прибыли.

Иными словами, выручить Bitmain могут только растущие продажи. Насколько они будут связаны с халвингом биткоина — неизвестно. Несмотря на негативные итоги последних месяцев, компания явно находится в стадии формирования, как и весь рынок криптовалют. И в одной точке непременно сойдётся всё — рост продаж оборудования, интерес пользователей, приход инвесторов, халвинг и принятие криптовалют действующими институтами.

Telegram канал @bixbit_new Подписаться на новости
Мы на YouTube